[아이아토 2019. 9,10월호] 이수영 교수의 아이들이 웃는다 1 - 가을과 겨울, 아토피피부염 환자와 부모들의 가을 맞이…

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상큼한 공기와 파란 하늘! 머릿속 복잡한 걱정과 어깨의 한 짐 고된 하루도, 가을 속으로 걸어가다 보면 다 잊고 행복한 미소가 지어지는 그런 계절입니다. 


하지만 가을은 큰 일교차, 그리고 건조한 공기와 미세먼지등으로 아토피피부염 환자들에게는 어쩌면 조금은 힘든 계절이기도 합니다. 


그러나 친구들마다 악화 요인이다르고 알레르기 원인도 다르며 활동 범주나 생활 패턴 등이 달라서, 모든 환자들이 동일한 것은 아닙니다.


그러므로 아토피피부염에 대한 일반적인 질환정보와 악화 요인, 피부관리의 기본 내용들을 다시 한 번 확인해보고 가을과 동절기에 편안하고 행복하게 보낼 준비를 하면 좋겠습니다.



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가을과 겨울, 아토피피부염 환자와 부모들의 가을 맞이 톡톡 아토피피부염이란?


아토피피부염은 호전과 악화를 반복하는 만성적이고 재발을 잘하는 염증성 피부질환으로 심한 가려움증을 동반하는 습하거나 습하지 않은 피부 발진이 주된 증상입니다. 


이러한 주증상 이외에도 피부건조증, 피부주름이나 태선화, 모공각화증, 백색피부묘기증, 백색비강진, 구순염, 손이나 발의 비특이적인 습진과 두드러진 손금 등이 비교적 흔히 동반됩니다. 


아토피피부염 증상은 극한의 습도, 온도, 땀이나 피부 감염, 미세먼지, 심리적 상태 등에 악화되며, 알레르기 질환의 가족력과 환자 자신이 식품알레르기, 알레르기비염, 천식 등의 기타 알레르기 질환을 함께 가지고 있는 경우가 흔합니다. 


아토피피부염이 왜 생기는지는 학술적으로는 많은 연구 결과들이 있지만 첫째, 알레르기 질환이 잘 생기는 경향을 타고난 아토피성향(atopy tendency), 둘째, 건조기와 감염이 잘 걸리는 조건인 피부장벽장애(skin barrier defect)를 타고 났기 때문이라고 요약할 수 있습니다.  


그래서 영유아에서는 식품알레르기가 연장소아나 청소년, 성인에서는 집먼지진드기 알레르기가 원인이 되는 경우도 있고, 일부의 환자에서는 알레르기 원인이 없는 경우도 있습니다. 


그 어떤 경우이건 건조한 피부와 심한 가려움증은 모든 환자가 호소하는 일반적인 증상입니다. 단순히 피부가 건조한 것만으로도 가려움증이 심할 수 있어 피부를 계속 긁게 되고, 이로 인하여 증상과 염증이 심해지고 2차적으로 피부감염이 생겨서 질환이 악화되기도 합니다. 


따라서 가을철의 건조한 공기와 큰 일교차, 날씨가 점차 추워지면서 난방을 시작하게 되면 후끈하고 건조해지는 실내 환경 등은 아토피피부염 환자들을 힘들게 하며, 가을 겨울에 심해지는 미세먼지도 아토피피부염을 악화시키는 요인입니다. 


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가을과 겨울, 아토피피부염 환자의 건강한 피부를 위해


그렇다면 가을과 겨울철, 아토피피부염 환자의 건강한 피부는 어떻게 지켜야 할까요? 


가장 기본적이고 중요한 것은 피부를 촉촉하게 유지하는 것과 발진·습진 등 급성 증상이 생기면 적절한 국소 스테로이드제를 사용하여 염증을 최대한 진정시키고, 농가진(세균감염) 혹은 바이러스 감염 등이 동반되면 이에 대한 치료도 함께 해야 한다는 것입니다. 


효과적이면서도 부작용이 없는 피부관리와 급성 질환의 치료를 위해서는 근거가 확실한 가이드라인 즉, 권고사항에 따라 꾸준히 노력하는 것이 가장 중요합니다. 


다음의 내용은 아토피피부염 환자의 피부 증상 악화 예방을 위해 꾸준히 지켜야 할 생활 수칙이며, 특별해 보이지 않지만 전세계의 전문가들이 연구하고 권고하는 방법이므로 함께 이해하고 시행하면 좋겠습니다.
 

목욕 샤워 혹은 입욕은 하루에 한 번 정도하고, 건조기가 심한 환자는 15분 내외의 입욕이 더 도움이 됩니다. 


물의 온도는 섭씨 30도 내외의 뜨겁지 않은 수준(감기가 우려되는 연령에서는 30~33도 혹은 적절히)으로 하고, 세정제는 피부의 자극이 적은 약산성 혹은 중성의 액상형, 거품형(혹은 따로 거품을 낸 후 거품을 떠서) 제제를 사용하면 좋겠습니다. 


때수건 등 피부에 물리적인 자극을 주는 것은 피하도록 하며, 피부의 물기가 완전히 마르기 전에(목욕 후 3분 이내를 권장) 보습제를 적절히 사용하도록 합니다. 


보습제는 하루 3회 내외의 사용이 권장되지만 피부 건조 정도에 따라 보습제의 종류와 횟수 등은 의사와 상담하여 적절히 사용하면 좋겠습니다. 


피부건조가 심한 환자나 일부 심한 부분에는 더 충분히 사용하도록 하며, 오일, 버터, 바셀린 등의 기름기가 너무 많은 제제는 모공각화증이 심해질 수 있으므로 사용시 주의하여야 합니다. 


외출할 때에는 밀폐제가 포함된 크림 등을 추가로 도포하는 것이 도움이 되기도 합니다. 
 

환경 및 알레르기 악화요인 관리 실내 환경은 적절한 온도와 습도를 항상 유지하도록 노력하여야 합니다. 


온도는 섭씨 20도 전후가 권장되지만, 춥게 느껴진다면 조금 높이는 것이 좋겠습니다. 습도는 40~50% 전후로 유지하고 급격한 온도와 습도의 변화는 피하는 것이 좋습니다. 


그 어떤 경우라도 환자의 체감도를 고려하여 조절하는 것이 최선이며, 너무 덥거나 춥지 않게 유지하면 되겠습니다. 


실내외에서 활동 후 땀이 나서 몸에 배어 있거나, 건조 환경이 나쁘다 하여 습도를 너무 높게 유지하면 이 또한 증상 악화의 원인이 되고, 습한 실내 환경은 곰팡이, 집먼지진드기 등의 농도를 높일 수 있어 적절한 환경 유지가 중요합니다. 


털이 날리는 옷이나 새로 구입해 바로 입은 옷, 꽉 끼는 옷, 솔기가 두꺼운 옷, 강한 세제를 사용한 옷, 집먼지진드기 항원, 애완 동물 유래 항원, 곰팡이 항원, 실내 미세 먼지 등도 피부 자극 요인이므로 최소화하도록 노력이 필요합니다. 



또한 아토피피부염 환자들은 알레르기 비염이나 천식을 동시에 지니고 있는 경우가 많은데 가을은 일교차가 매우 크고, 다양한 호흡기 바이러스 감염이 빈발하는 계절입니다. 


따라서 여름 내내 잘 지내던 환자도 코와 눈의 증상, 기침과 천명, 호흡곤란 등이 갑자기 발생 혹은 악화될 수 있습니다. 


특히 가을 잡풀 꽃가루 알레르기가 있는 환자들은 이 계절에 눈이나 얼굴 부위 아토피피부염이 특히 악화되기도 하며, 재채기 콧물, 결막 충혈, 안구 건조증과 가려움증 등의 증상이 발생할 수 있습니다. 


아토피피부염 관련해서 꼭 하나 더 강조하고 싶은 것은, 일반적인 관리를 아주 잘 하고 있던 중이라도 아토피피부염의 급성 증상이 생기면 반드시 국소 스테로이드제제 등 알레르기 염증 치료제를 사용하여야 한다는 것입니다. 


또한 예상 밖으로 아토피피부염이 심해지거나 조절되지 않는 경우에는 병원에 가서 진료와 상담을 해야 합니다. 


아무리 심하고 자주 재발하는 아토피피부염이라도 적절한 급성 병변 치료와 꾸준한 유지 관리를 통해 궁극적으로는 완치 혹은 완치에 가깝게 호전됩니다. 


자, 모두 힘내 봅시다!



이수영 아주대학교병원 소아청소년과 교수, 수원시환경성질환 아토피센터 센터장